Les plus belles îles américaines

Une belle île peut vous donner l'impression que le monde entier est une carte postale parfaite. Comme vous vous asseyez sur la plage, l'eau immaculée fait un tour de vos pieds et la luxuriante montagne verte tour au loin. Au-delà d'Hawaï, les États-Unis ne sont peut-être pas bien connus pour les îles magnifiques, mais il y en a beaucoup de photogéniques disséminés dans le pays. Alors, prenez la crème solaire et une serviette géante et consultez notre liste des plus belles îles d'Amérique. (Manhattan, nous nous excusons d'avance, car il s'agit d'une liste d'îles sur laquelle vous ne figurerez pas.)

Tortugas sèches, Floride

Steve Lyon / Flickr

Bien que les visiteurs de Dry Tortugas puissent d'abord penser au Fort Jefferson inachevé du XIXe siècle, le parc national possède également une partie de l'eau et de la faune les plus vierges des Florida Keys. Il couvre également un archipel d'îles qui sont situées sur le bord ouest des Keys, à environ 90 minutes de Key West. Près de 99% du parc est sous-marin et son statut protégé a permis à ses récifs coralliens de prospérer. Les plongeurs peuvent glisser à travers les structures sous-marines d'un autre monde et se rapprocher des tortues, des poissons tropicaux et des anémones de mer. Les visiteurs qui préfèrent rester sur terre peuvent sortir les jumelles et repérer l'une des 299 espèces d'oiseaux que les îles accueillent. (Avril est le pic de la saison d'observation des oiseaux.) Bien sûr, il y a aussi Fort Jefferson, qui a été construit pour garder la côte sud. Le bâtiment à six côtés fait aussi de belles images.

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Kiawah Island, Caroline du Sud

See1, Do1, Teach1 / Flickr

Situé à environ 25 miles (ou 50 minutes de route) au sud-ouest de Charleston, Kiawah Island a encore beaucoup de terres vierges qui abrite la faune. Les animaux locaux comprennent des alligators, des lynx roux, des renards gris et plus de 200 espèces d'oiseaux, y compris des colibris à gorge rubis et des aigles à tête blanche. Le paysage comprend également 10 miles de plages, 123 hectares de parcs et 30 miles de sentiers pour la randonnée et le vélo. Ceux qui aiment être sur l'eau peuvent prendre un canot ou un kayak sur l'un des marais salants ou des ruisseaux de marée, ou sur la rivière Kiawah. Étant donné que l'île de Kiawah ne compte que 10 000 acres, elle compte un nombre étonnamment élevé de terrains de golf de niveau championnat (cinq), dont certains ont accueilli le championnat de la PGA et la Ryder Cup. Si vous êtes chanceux, vous pourriez même apercevoir l'un des résidents remarquables à temps partiel, dont l'ancienne patineuse olympique Tara Lipinski et le quart-arrière vedette de la NFL, Dan Marino.

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Saint Simons Island, Géorgie

Le Roi et Prince Beach et Golf Resort / Oyster

Au cours des siècles, l' île de Saint Simons en Géorgie a été habitée par des Amérindiens ainsi que des colons espagnols, anglais et français. Maintenant, les 10 000 acres de terres sont un mélange de bâtiments historiques, de marais non aménagés et d'attractions récréatives. Les colons amérindiens sont apparus pour la première fois sur l'île en 2000 av. J.-C. et des traces de la tribu Timucua sont toujours présentes dans la région. Les vestiges d'installations militaires datant des XVIIe et XVIIIe siècles sont désormais des repères historiques. Les touristes viennent principalement sur l'île pour bronzer sur ses sept miles de plages, de voile et de golf. Pour les randonneurs et les cyclistes, le réseau de sentiers de Saint Simons Island s'étend sur toute l'île. Des chênes verts, de la mousse espagnole et d'autres végétaux recouvrent également l'île. Peintres et photographes voyagent régulièrement ici pour capturer le paysage et la faune, y compris les dauphins, les baleines et de nombreux types d'oiseaux de rivage.

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Mackinac Island, Michigan

Jocelyn Shaw / Flickr

Les citoyens de l'île Mackinac du Michigan sont très fiers du riche patrimoine culturel et du statut historique de la destination. Ils continuent à maintenir un style vieux de plusieurs siècles dans une communauté qui comprend des maisons victoriennes et des poussettes tirées par des chevaux. Située dans le lac Huron, l'île Mackinac a été colonisée à l'origine par la tribu d'Ottawa. Pendant la guerre d'indépendance, la région était un bastion pour les Britanniques. Maintenant, pendant la saison estivale, 15 000 visiteurs viennent chaque jour pour profiter du mélange de littoral, de marais, de tourbières et de roches calcaires. Les activités populaires incluent l'équitation, le canotage, le golf et la dégustation de fudge maison. De plus, il y a des tours en calèche, des vélos à louer et des sentiers de randonnée. Étant donné que l'île Mackinac est une destination de vacances d'été depuis les années 1800, il existe une infrastructure de voyage, y compris des restaurants et des hôtels séculaires.

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Mustang Island, Texas

John W. Schulze / Flickr

Le long et mince Mustang Island n'est probablement pas ce que vous envisagez quand vous pensez au Texas. Une extrémité de cette île de 18 milles de long se trouve dans le golfe du Mexique et l'autre se trouve dans la baie de Corpus Christi. Entre les deux se trouve une jetée de sable où les surfeurs et les amateurs de pêche peuvent se sentir comme s'ils sont dans une retraite des Caraïbes. Les plages ont des vues sur l'eau qui s'étendent sur des kilomètres et encadrent des couchers de soleil rose pâle. Les sentiers ici sont conçus pour les pagayeurs de kayak qui peuvent suivre le long du rivage sans se soucier de l'atterrissage dans les eaux traîtresses. Les visiteurs qui veulent affréter un voyage de pêche en haute mer peuvent essayer de pêcher la plie, le vivaneau et le thazard, tandis que les ornithologues auront des centaines de sujets à repérer, notamment le vacher bronzé, le quiscale à queue courte et la fauvette du Kentucky. Les fans de grue blanche viennent chaque février pour un festival annuel. Les propriétaires de terrains voudront peut-être rester près de Port Aransas, où il y a des boutiques insolites et des restaurants de fruits de mer frais.

Orcas Island, Washington

Loren Kerns / Flickr

Nommé d'après le vice-roi mexicain qui a envoyé une expédition dans le nord-ouest du Pacifique en 1791, l' île d'Orcas a un mélange distinct de cultures et un terrain accidenté qui comprend Massacre Bay et Mount Constitution. Les tribus amérindiennes se sont d'abord installées ici, mais la terre a été revendiquée plus tard par l'Espagne suivie par les Britanniques. Ces jours-ci, les visiteurs se dirigent vers l'île pour une escapade pittoresque remplie de baleines, de kayak, de pêche et de randonnée. De nombreux terrains de camping vous permettent de mettre en place une tente tout en étant à proximité des conforts modernes. Moran State Park, par exemple, a plus de 150 sites de camping ainsi que des sentiers de vélo de montagne et des chevaux. Les collines escarpées de l'île en font une destination particulièrement excitante pour les cyclistes. À 2 240 pieds au-dessus du niveau de la mer, le mont Constitution est le plus haut sommet des îles San Juan et est recouvert de sapins, de pins et de cèdres. Ceux qui ont envie d'explorer l'île peuvent réserver une table dans l'un des nombreux restaurants de fruits de mer locaux, comme le New Leaf Cafe, qui mélange une influence française à une cuisine rustique et réconfortante, comme le macaroni au canard et le fromage.

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Catalina Island, Californie

Héritiers / Flickr

Situé à environ 22 miles au sud-ouest de Los Angeles, Catalina Island prend environ une heure pour atteindre par un bateau au départ de Long Beach. Un mélange de roches volcaniques et ignées a donné à la terre une texture inégale, et a conduit à des noms comme Pebbly Beach et Blue Cavern Point. Les plongeurs peuvent nager dans les forêts de varech géantes et se familiariser avec les crevettes et les phoques communs. L'île de Catalina a été principalement développée par William Wrigley Jr, le chewing-gum de gomme à mâcher. Il a remis 90% du territoire à une réserve dans les années 1970, permettant à la flore et à la faune indigènes de prospérer. Il y a aussi beaucoup de stations balnéaires, de spas et de restaurants près d'Avalon Bay. La ville d'Avalon a également le Casino Catalina, qui abrite le premier cinéma du pays conçu spécifiquement pour les talkies (Désolé, il n'y a pas de jeu dans le casino.)

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Kauai, Hawaii

Robert Linsdell / Flickr

Essayer de choisir l'île hawaïenne la plus impressionnante, c'est comme essayer de choisir le plus beau diamant. La plupart sont assez mémorables à leur manière. Étant donné que les États-Unis n'ont pas beaucoup d'îles tropicales, chaque partie de l'archipel hawaïen pourrait figurer sur cette liste. Kauai est la plus ancienne des îles principales et - sans doute - la plus belle. L'île montagneuse a deux pics particulièrement remarquables - Kawaikini et le mont Wai'ale'ale - plus des pentes qui seront beaucoup plus faciles à escalader. De nombreux sentiers serpentent à travers le paysage fascinant, couvert de végétation luxuriante et bordé de falaises abruptes. Le Waimea Canyon State Park est connu comme le «Grand Canyon du Pacifique» et, comme la plus grande formation rocheuse, a été créé par l'eau qui coule. Les plages de Kauai sont pratiquement impeccables et une grande partie de l'eau permet un excellent surf. De plus, les vacanciers aventuriers peuvent essayer une excursion en tyrolienne ou à cheval.

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Nantucket, Massachusetts

Le Wauwinet / Oyster

Pour une ambiance de l'île de la Nouvelle-Angleterre, rendez-vous à Nantucket . Situé à 30 miles au sud de Cape Cod, cette évasion de l'île du nord est beaucoup plus calme que Martha's Vineyard, son voisin populaire. De plus, il dispose de plus de 100 miles de littoral, d'un charmant centre-ville avec ses rues pavées, ses boutiques haut de gamme et ses dunes de sable photo-dignes.

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