Top 5 des conseils pour une croisière scandinave

Nyhavn / Huître de Copenhague

Des centres villes charmants avec des rues pavées , des fjords majestueux enveloppant le littoral et du saumon frais pendant des jours - il y a tellement de choses à aimer en Scandinavie. Cependant, il y a une chose qui n'est pas si aimable: c'est extrêmement cher . Même pour les locaux, la nourriture, l'hébergement, les transports et les événements scandinaves sont chers. Lors d'un récent voyage, nous avons vu un bol de soupe sur un marché coûtant 14 $. Aie! Cela dit, ne coupez pas ce voyage pour le moment. Il existe un moyen extrêmement abordable de visiter cette partie du monde - en croisière. Les compagnies de croisière regroupent les frais d’hébergement, de restauration et de transport en un chiffre abordable, le rendant ainsi plus réalisable. Et à part cela, la majeure partie de la majesté de cette région, comme ses villes photogéniques et ses merveilles géologiques, est mieux vue de l'eau. Même les ennemis des navires de croisière qui refusent les vagues houleuses dans les Caraïbes sont captivés par l’idée de naviguer à travers la mer du Nord jusqu’au pays viking. Si vous envisagez de réserver un voyage scandinave, voici cinq points à garder à l’esprit.

1. Les itinéraires sont répartis entre ville et pays.

Kastellet de Copenhague / Maria Teresa Hart

La plupart des itinéraires de croisière dans cette région sont répartis équitablement entre des villes cosmopolites, telles que Copenhague , et des paysages incroyables, tels que les fjords longeant l'ouest de la Norvège. Pour la majorité des voyageurs, c'est une aubaine, car vous pouvez explorer les attractions urbaines et rurales en un seul voyage. Mais si vous êtes plutôt amateur de plein air, sachez qu'il est facile de faire des excursions sur le thème de la nature au départ de ces villes européennes lorsque vous êtes au port. Par exemple, la ville de Bergen, deuxième plus grande ville de Norvège et escale fréquente sur les itinéraires scandinaves, se trouve à seulement 20-30 minutes de route de terres agricoles vallonnées et entourée de randonnées en montagne .

Les itinéraires plus courts ont tendance à se concentrer sur le Danemark, la Norvège et la Suède. Les plus longs peuvent s’étendre à la Finlande. Ils atterrissent également souvent dans d'autres ports européens situés hors de Scandinavie, tels que la Russie (Saint-Pétersbourg), l'Estonie (Tallinn) ou le nord de l'Allemagne. Des itinéraires très longs et ambitieux se dérouleront également en Islande.

2. Votre bateau est tout aussi important que votre itinéraire.

Jardin d'hiver / huître de Viking

Les croiseurs chevronnés vous le diront: votre bateau n’est pas seulement votre chez vous, mais aussi votre restaurant pour les repas, votre transport de pays en pays, votre plaque tournante pour les excursions et votre centre d’information. Ainsi, même si vous naviguez en Scandinavie et que vous portez un nouveau port tous les jours (comme le font la plupart des itinéraires), vous passerez toujours du temps de qualité sur votre navire. Ce navire devrait répondre à tous vos besoins et être un lieu agréable revenant encore et encore.

Bien que vous ne trouviez pas de lignes «économiques» sur cette route, il existe une variété de navires et de prix à considérer. Une option abordable pourrait être la sérénade des mers de Royal Caribbean . Ce navire de plus petite taille (comparé aux méga-navires de la ligne) permet aux navires de quitter les Fjords norvégiens à partir de 998 $ (par personne). Le Nieuw Statendam de Holland America pourrait être la prochaine étape dans le domaine des commodités, avec une navigation dans les Sagas Viking à partir de 1 399 $ (par personne). Les navires océaniques de Viking, comme le Viking Star , effectuent une belle croisière dans les Homelands à 5 699 $ (par personne). Enfin, Seabourn Quest , un navire de luxe haut de gamme, propose une traversée de l'Islande et du Cap Nord à 8 499 $ (par personne). N'oubliez pas que, même si les prix sur ces traversées peuvent sembler élevés, ils pourraient théoriquement couvrir tous vos frais de vacances. Les lignes Viking et Seabourn incluent toutes les deux des excursions. (Remarque: les taxes et les pourboires sont en sus.)

Nous avons navigué sur Viking Star et nous avons adoré revenir dans notre cabine somptueuse avec ses collations gratuites dans le minibar, sa vue sur le balcon et son sol chauffé.

3. Si vous êtes un fin gourmet, recherchez vos options de restauration à bord.

Gaufres / huîtres traditionnelles de Mamsen

Pour certains voyageurs, la nourriture n'est que du carburant pour les visites touristiques. Pour d'autres, c'est la raison pour laquelle ils ont réservé un vol. Si vous vous trouvez dans ce dernier camp, vous serez peut-être découragé d'apprendre que les bateaux de croisière ne servent pas nécessairement de la nourriture régionale . Leurs menus sont établis longtemps à l’avance et leurs cuisines sont approvisionnées avant le début du voyage. Les grandes lignes proposent également un menu plus uniforme, vous verrez les mêmes burgers sur un navire des Caraïbes royal à destination des Bahamas que sur celui à destination de Bergen, et le menu ne sera pas nécessairement modifié pour inclure des plats. des ports d'escale. Les lignes plus petites et haut de gamme, cependant, font plus d'un effort pour inclure des plats qui reflètent votre voyage. Si la nourriture vous tient à cœur, cela pourrait valoir la peine de dépenser un peu plus pour votre compagnie de croisière afin de vous contenter des repas que vous mangez.

À bord de notre bateau Viking Star , le café du navire, le Mamsen's, sert régulièrement des spécialités scandinaves telles que des pâtisseries danoises traditionnelles, des sandwichs smorrebrod à ciel ouvert et du brunost (fromage de chèvre caramélisé, un délice norvégien). Les gaufres à la vanille servies ici sont les mêmes que celles que nous avons découvertes dans un café du port. En d'autres termes, les plats ici avaient un rapport direct (et délicieux) avec les plats que nous avons vus au cours de nos voyages et reflétaient généralement la même qualité et les mêmes ingrédients. Ce n'est certainement pas le cas sur tous les navires, alors faites vos devoirs .

4. Emportez des chaussures solides, des vêtements superposés et des vêtements de pluie.

Fjords norvégiens sous la pluie / Maria Teresa Hart

Bien que cela semble évident, l’Europe du Nord peut être extrêmement froide. Et pluvieux. Et venteux. C'est payant de se préparer à toutes sortes de conditions météorologiques. N'oubliez pas que les températures chutent souvent près du front de mer, où vous passerez beaucoup de temps. Avant de prendre la mer, vérifiez la météo pour tous les ports de vos jours de voyage et emballez des couches en gardant à l’esprit ces températures afin de pouvoir augmenter ou réduire votre chaleur en conséquence. Un bon plan d’attaque consiste à inclure des sous-vêtements ou des t-shirts, des pulls, des sweats à capuche ou des pulls plus épais, des pantalons ou des jeans, ainsi qu’un manteau d’automne que vous pourrez compléter avec du matériel d’hiver comme des chapeaux et des écharpes. Si vos excursions incluent la randonnée, le vélo, le kayak ou d’autres activités actives, veillez à porter des vêtements d’entraînement à séchage rapide.

Les chaussures méritent leur propre considération. Des chaussures confortables ou des baskets sont indispensables pour naviguer dans les nombreux pavés cahoteux des vieilles places de la ville. Les ports ruraux avec des pistes ou des terres agricoles sont souvent gérés plus facilement avec des baskets ou des chaussures de randonnée. (Si ceux-ci occupent beaucoup de place dans vos bagages, envisagez de les porter pendant votre vol.)

La pluie est un autre obstacle majeur: dans la ville norvégienne de Bergen, il pleut plus de 200 jours par an. Un parapluie pliable est pratique, tout comme une veste de pluie légère ou un poncho. Et n'oubliez pas les chaussures fermées, résistantes à la pluie. Les navires haut de gamme proposent généralement des parapluies prêtés, mais il peut s'agir de gigantesques parapluies de portier difficiles à transporter, en particulier dans les ruelles étroites du Vieux Monde.

5. Partisans, soyez prévenus: la vie nocturne peut être compromise.

Vie nocturne chic et discret du Viking / Oyster

Si vous êtes à la recherche d'une scène de soirée sensationnelle toute la nuit à Berlin ou à Madrid , par exemple, une croisière en Scandinavie pourrait être décevante. Les villes ici ne sont pas célèbres pour leurs clubs déchaînés. Bien au contraire: les Danois sont connus pour leur " hygge ", un mot qui signifie quelque chose qui ressemble à confortable, intime et contenu. Ce qui souligne le fait que les habitants en général sont des corps de maison qui aiment organiser des rencontres dans leurs propres demeures privées. (Le coût élevé des repas et des boissons à l'extérieur le rend également plus économique.) Mais même si vous pouviez organiser une fête à la maison, la plupart des itinéraires exigent que vous soyez de retour à bord avant une certaine heure, généralement en début de soirée. Ainsi, le navire peut lever l'ancre et naviguer vers le prochain port de l'itinéraire, mais le résultat est qu'il laissera toute la vie nocturne locale dans son sillage.

Chaque navire a sa propre scène de la vie nocturne , avec des bars ou des pubs, peut-être un théâtre, une discothèque, ou même un club de comédie ou un karaoké. (Le Viking Star a eu un hommage ludique à ABBA un soir lors de notre navigation.) Mais pour les traversées en Scandinavie, les nuits ont tendance à être soumises. Après une journée complète de visites, les passagers sont plus heureux de boire une bière ou un verre de vin d'un guitariste jouant de la samba, plutôt que de sauter sur une table et de tourner au soleil.

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