Les 10 meilleures ruines aztèques et mayas du Mexique

Le Mexique est célèbre pour ses magnifiques plages, ses complexes tout compris et sa cuisine délicieuse. Il regorge également d’histoire, d’art et de culture, et il n’ya pas de meilleur moyen de les vivre tous les trois qu’en visitant l’une des nombreuses et magnifiques ruines anciennes du pays. Se tenir devant ces structures de pierre (dont certaines remontent à 600 av. J.-C.) n’est pas seulement une source d’inspiration et d’humilité, c’est époustouflant. Il y a encore tellement de choses que nous ignorons sur les civilisations anciennes mais bien avancées, mayas et aztèques, et presque tout ce que nous savons est issu des fouilles et de l'exploration de ces régions anciennes. Ci-dessous, nous avons regroupé les 10 meilleures ruines mayas et aztèques du Mexique. Vous pourrez ainsi parcourir votre propre histoire, qu'il s'agisse de grimper au sommet de la plus haute pyramide, de parcourir une ville vieille de 1 500 ans ou de prendre un vélo. plongez dans l'océan derrière les ruines d'une vieille ville portuaire.

1. Chichen Itza

Chichen Itza; Paul Simpson / Flickr

Chichen Itza pourrait bien être le plus célèbre ensemble de ruines du Mexique. Située dans la péninsule du Yucatan , cette ville ancienne est le résultat d’une population nombreuse et diversifiée, qui se reflète dans la diversité des styles architecturaux et des techniques que l’on trouve sur tout le site. Il est considéré comme l'un des meilleurs exemples de civilisation maya-toltèque de la région. Selon des documents et des recherches, il a été fondé et installé par les Mayas au début du milieu du XXe siècle. Un demi-siècle plus tard, la ville fut conquise par les Toltèques et de nouveaux bâtiments furent érigés. Malheureusement, on pense que la ville est tombée quelque part vers 1440 après JC. Elle a ensuite été abandonnée dans la jungle pendant 500 ans jusqu'au début des fouilles modernes.

Les ruines de Chichen Itza sont en excellent état et offrent aux clients un aperçu privilégié d'une vie ancienne. Le bâtiment le plus célèbre est le temple de Kukulcan, une pyramide à degrés imposante située au centre de la ville. À un moment donné, les visiteurs ont pu gravir cette magnifique ruine, bien que l'usure ait finalement conduit à un accès fermé. Malgré tout, Chichen Itza, qui accueille plus de deux millions et demi de touristes chaque année, est l’un des sites archéologiques les plus visités du Mexique.

2. Teotihuacan

Teotihuacan; Angel Gonzalez Hereza / Flickr

On pense que la construction sur Teotihuacan aurait commencé autour de 100 ans avant JC, mais on pense que la construction de cette grande ville mésoaméricaine s'est poursuivie pendant environ 350 ans. À son apogée, c'était la ville la plus peuplée des Amériques, avec plus de 125 000 habitants. Étonnamment, ses structures anciennes consistaient en des résidences à plusieurs niveaux - semblables à des appartements modernes - construites pour loger une population nombreuse. Situées dans la vallée du Mexique, ces ruines antiques d'importance architecturale se trouvent à seulement 40 km de Mexico. Parmi les autres découvertes importantes de ce site archéologique figurent des outils d'obsidienne, des peintures murales bien préservées et un système de bâtiments complexes. Malheureusement, beaucoup de monuments originaux ont été incendiés vers 550 après J.-C. La ville elle-même tient une place dans l'histoire mythologique en tant que lieu de naissance des dieux et, dans la religion aztèque, on pense spécifiquement qu'elle est à l'origine du soleil. Cependant, l'origine exacte de la ville elle-même et de ses fondateurs d'origine est un grand mystère.

3. Tulum

Ruines de Tulum; Christian Cordova / Flickr

Les magnifiques ruines de la plage de Tulum sont devenues une attraction de plus en plus prisée au fur et à mesure de l’explosion du tourisme dans la ville. Ces ruines mayas, situées sur la Riviera Maya et à seulement 10 minutes de route ou 30 minutes à pied de la ville de Tulum, datent du XIIIe siècle. Construit directement sur les falaises et contre l’océan, Tulum était à l’époque une ville portuaire importante où se vendaient des pierres précieuses. Cependant, il est un peu mystérieux de savoir pourquoi cette ville balnéaire était également protégée par un mur de pierre d'environ 30 pieds d'épaisseur. Protégaient-ils la noblesse et les prêtres logés à l'intérieur ou de précieux objets de commerce? Ou les murs ont-ils un but plus profond et plus secret? Le plus gros attrait ici est la falaise Castillo, la structure la plus grande et la plus impressionnante. Le reste du site est rempli de restes de bâtiments en grande partie détruits (malgré les travaux de reconstruction et de réhabilitation en cours), et la vue, en particulier au lever du soleil, est à couper le souffle. On pense que Tulum fonctionnait jusqu'à l'arrivée de l'espagnol au 16ème siècle.

4. Coba

Nohuch Mul à Coba; Jason Ramos / Flickr

À son apogée, il y a plus de 1500 ans, Coba était l'une des plus grandes villes de l'histoire maya. Couvrant plus de 50 miles de jungle dense, il abritait plus de 50 000 Mayas et ce que les archéologues considèrent maintenant être l'un des ensembles les plus importants de ruines antiques du Yucatan. Aujourd'hui, c'est une excellente excursion d'une journée au départ de Tulum - et, plus important encore, c'est l'un des sites restants que vous êtes autorisé à escalader. En effet, vous pouvez chausser vos chaussures de sport et gravir 120 marches escarpées jusqu'au sommet des ruines de la pyramide principale de Coba, Nohoch Mul. Les grimpeurs sont récompensés par une vue à 180 degrés sur la jungle et le site de Coba, qui peuvent vous laisser plus essoufflés que la montée. Bien que cet exploit constitue le principal attrait de la vieille ville, ne négligez pas le reste du site, que vous pourrez explorer en louant un vélo. N'oubliez pas le répulsif contre les moustiques et les insecticides - ou le fait que ce magnifique site en ruines ait régné sur la région.

5. Monte Alban

Monte Alban: Eduardo Robles Pacheco / Flickr

Si vous êtes à Oaxaca et recherchez une excursion d’une demi-journée dans l’histoire, les ruines précolombiennes de Monte Alban se trouvent à moins de 20 minutes de la ville. Construit à l'origine vers 500 avant JC, Monte Alban aurait été la capitale de la nation zapotèque - l'un des premiers groupes à s'être développé et prospéré dans la région d'Oaxaca. La ville est restée une capitale pendant environ 1 300 ans, avec une population pouvant atteindre 25 000 personnes, jusqu'à ce qu'elle soit finalement abandonnée en raison de l'épuisement des ressources. Les recherches suggèrent également que Monte Alban était en communication avec Teotihuacan, une autre ville mésoaméricaine importante. Aujourd'hui, les ruines de Monte Alban - un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO - subsistent comme l'un des sites les plus importants de la région. Il est réputé pour ses nombreux monuments en pierre sculptée, dont la plupart ressemblent à des personnages mutilés ou tordus, censés représenter des citoyens sacrifiés et prisonniers de guerre. Les murs de 20 mètres d'épaisseur suggèrent également que des personnes de grand pouvoir y résidaient.

6. Palenque

Palenque; Carlos Adampol Galindo / Flickr

Palenque est un lieu de prédilection pour son emplacement dans la jungle romantique au Chiapas. La ville a connu son apogée entre 500 et 700 après JC. Elle est célèbre pour sa créativité structurelle et son savoir-faire. Plus de 1 400 bâtiments ont été découverts ici, mais environ 10% seulement ont été explorés. Les ruines elles-mêmes sont bien préservées et constituent donc l'une des représentations les plus connues de la période classique des Mayas. Le site a également ouvert une mine d'informations sur le mode de vie des Mayas, grâce aux inscriptions hiéroglyphiques bien conservées trouvées dans le Temple des Inscriptions, une tombe funéraire du souverain de Palenque, K'inich Janaab 'Pakal, qui remonte au septième siècle. Nous aimons aussi l’air mystique que Palenque donne à la jungle luxuriante et à la brume qui l’entoure. (Astuce: cela fait aussi de superbes séances de photos!)

7. Uxmal

Uxmal; r345678 / Flickr

Un autre ensemble important de ruines dans la péninsule du Yucatan, Uxmal, est regroupé avec des sites importants comme Chichen Itza et Palenque. Ce site vieux de 1 500 ans est particulièrement célèbre pour sa représentation des bâtiments Puuc, considérés comme le style architectural dominant de la région. Contrairement aux pyramides à gradins trouvées dans des endroits comme Chichen Itza, les bâtiments présentent des côtés lisses et une structure qui imite une hutte traditionnelle. De plus, contrairement à de nombreuses autres ruines, une grande partie d'Uxmal est étonnamment intacte et / ou en bon état. L'un des bâtiments les plus étonnants (et également les plus populaires) est la pyramide à cinq niveaux du magicien. En raison de son importance architecturale, ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO a fait l'objet de nombreuses rénovations, mais il n'y a pas eu beaucoup de fouilles prévues. Si vous êtes à Merida, il vous faudra seulement une heure et 15 minutes de route pour vous rendre à Uxmal, ce qui en fait une excursion d'une journée digne d’être vécue.

8. Calakmul

Calakmul: Rafael Saldana / Flickr

À seulement 32 km de la frontière guatémaltèque, vous trouverez l'ancienne ville maya de Calakmul. Bien que la plupart des ruines de cette liste soient facilement accessibles, Calakmul bénéficie d'un emplacement plus éloigné au fond de la jungle de la péninsule du Yucatan. Comme Coba, Calakmul aurait une population d'environ 50 000 personnes. On pense que la construction de cette immense ville a commencé vers 550 av. J.-C., mais il y a également des preuves d'un remodelage à grande échelle au Ve siècle. Plus de 6 700 bâtiments ont été découverts ici, et peut-être en raison de l'emplacement éloigné de la ville antique, plusieurs pièces ont survécu avec des détails surprenants intacts. Par exemple, certaines des nombreuses dalles de pierre finement sculptées ont encore leur pigmentation d'origine. Deux choses qui font de ce site un de nos favoris? Un: l'emplacement éloigné signifie pas d'essaims de touristes. Deux: il abrite la plus haute pyramide du Yucatan (et c’est la deuxième pyramide maya la plus haute jamais découverte). De plus, vous pouvez monter ses marches sobrement raides pour une vue imprenable et imprenable sur la jungle environnante.

9. Ek Balam

Ek Balam; Je viens de réserver un voyage / Flickr

Encore une autre série de ruines trouvées dans la péninsule du Yucatan, Ek Balam, qui signifie "jaguar noir" en maya, est un favori des touristes et serait probablement le siège du royaume de Tlalol. Cette ancienne cité maya culminait vers la fin de la période classique entre 600 et 850 après JC. En plus de abriter de nombreuses sculptures bien conservées, Ek Balam est connue pour la tombe en plâtre préservée du roi Ukit Kan Lek Tok. Montez la pyramide de l’Acropole pour une vue imprenable sur la Riviera Maya (et jusqu’à Coba par temps clair). C'est une petite ville avec seulement 45 bâtiments, mais ils sont remarquablement intacts par rapport à d'autres structures d'époque classique comme Coba. Et bien que Ek Balam gagne en popularité - il est souvent associé à des excursions d’une journée à Chichen Itza, qui n’est qu’à une heure de distance - il reste relativement moins encombré.

10. Tula

Tula; Russ Bowling / Flickr

Situées à environ 90 minutes au nord de Mexico, les anciennes ruines de Tula sont connues pour leurs colonnes guerrières toltèques de 13 pieds de haut faites de basalte au sommet de la pyramide de Quetzalcoatl, un dieu serpent à plumes à plumes. Comparativement à d’autres sites de la région, Tula ou son importance ne sont pas aussi bien connues que d’autres zones de peuplement. Cependant, la ville apparaît dans la mythologie aztèque et nous savons qu'elle a commencé à prospérer après la chute de Teotihuacan avant d'être abandonnée vers 1150, probablement par manque de ressources. Au cours de son existence, elle est passée d’une petite colonie, connue sous le nom de Tula Chico, qui compte environ 20 000 habitants, à Tula Grande, une grande ville dynamique comptant 60 000 habitants. Pour le moment, Tula semble susciter plus de questions que de réponses.

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