13 choses que chaque voyageur devrait savoir avant de visiter un parc national

Si les parcs nationaux sont divers, ils sont diversifiés: faune magnifique, montagnes, geysers, plages, lacs et bien d’autres encore constituent des paysages magnifiques. Compte tenu de la diversité des offres, les détails de vos vacances dépendront de votre destination. Cependant, il y a quelques points à garder à l'esprit, peu importe le parc sur lequel vous avez le coeur tourné. Voici 13 choses que chaque voyageur devrait savoir avant de visiter un parc national.

1. Les parcs nationaux ne sont pas des zoos.

Terrains au Zion Mountain Ranch, Utah

L'observation de la faune dans son habitat naturel peut être imprévisible, car de nombreux animaux suivent les schémas de migration ou adaptent leurs mouvements aux conditions météorologiques. Cependant, si vous avez de la chance, gardez vos distances. Certaines créatures, notamment les ours, peuvent être très dangereuses. Faites également attention aux autres animaux, comme le mouflon d'Amérique, qui repousse les rochers au-dessus des «prédateurs». Ne portez aucun parfum, y compris les déodorants parfumés, car cela attirerait les insectes et pourrait même provoquer un comportement agressif chez certains animaux .

2. Il est sage d’appeler le parc avant de partir.

Certains parcs nationaux sont si vastes que les conditions météorologiques peuvent varier d'un bout à l'autre. Des changements d’atmosphère rapides et inattendus peuvent également être courants. Il est utile d’appeler le parc pour savoir quels sentiers ou sections pourraient être fermés en raison des conditions météorologiques ou de l’entretien courant. Il se peut que l’information vous oblige à retarder votre arrivée de quelques heures (ou le lendemain).

3. Les parcs nationaux sont plus populaires que jamais.

Zion Lodge, Utah

En 2018, les parcs nationaux américains ont accueilli plus de 300 millions de visiteurs. Ces chiffres élevés peuvent certainement avoir des effets néfastes sur l'environnement, il est donc de votre responsabilité de prendre la conservation au sérieux en respectant les règles. Pour commencer, vous ne pouvez pas emporter avec vous de «souvenirs» - autre que ce que vous achetez à la boutique de cadeaux, bien sûr. Ce joli rocher au bord du ruisseau? Prenez une photo, mais laissez-la où elle est. Et vous ne trouverez pas non plus de poubelles . Tout ce que vous apportez avec vous doit sortir avec vous, alors installez un sac poubelle dans votre voiture.

4. Vous pouvez faire des réservations pour certains campings.

Vous pouvez faire des réservations pour le camping dans certains parcs nationaux, même si beaucoup proposent des campings sur la base du premier arrivé, premier servi. Vous pouvez également réserver à l'avance des endroits sur les visites de parcs populaires, tels que ceux du parc national de Mammoth Cave et du parc historique national de l'Indépendance, à l'avance. Consultez le site Web du parc pour savoir ce qui peut être réservé à l'avance et comment le faire.

5. Vous n'avez pas besoin de malmener les choses.

The Majestic Yosemite Hotel, Parc national de Yosemite

Certaines personnes évitent les parcs nationaux car elles pensent qu’elles ne sont pas du type plein air. C’est dommage car il existe de nombreuses façons d’en explorer une sans camper. Si une douche chaude et un lit confortable sont indispensables pour vos vacances, sachez que de nombreux grands parcs disposent de magnifiques et souvent historiques lodges situés à l'intérieur. Certains proposent même un hébergement de luxe complet.

6. Ce que vous emportez peut faire ou défaire votre voyage.

Les bottes de randonnée sont la chose la plus importante à apporter si vous envisagez de passer du temps sur les sentiers. Les tongs, en particulier dans des conditions glissantes, constituent un risque de blessure. Un écran solaire (idéalement écologique), un chapeau et des vêtements pare-soleil sont également importants. Un insectifuge, une trousse de premiers soins, un poncho imperméable, une boussole, un étui étanche pour téléphone portable et / ou un sac étanche ainsi qu’un sac à dos ou un grand sac banane sont également indispensables.

7. Si vous partez en été, réservez un logement à l'avance.

Big Trees Lodge, parc national de Yosemite

Pendant la haute saison, les hôtels des parcs populaires réservent plusieurs mois à l'avance, alors faites-vous plaisir et réservez votre chambre dès que possible. Si les propriétés du parc sont pleines à craquer, vous aurez peut-être plus de chance dans les motels plus petits situés à l'extérieur des portes principales. Les hébergements mis à part, les foules estivales peuvent causer des embouteillages - une distraction totale de la beauté naturelle du parc. Cela dit, il vaut peut-être la peine d’envisager un voyage à l’automne ou au printemps.

8. Le service cellulaire peut être irrégulier.

Même dans les parcs nationaux bien desservis, vous pouvez envisager une couverture de téléphone portable d'environ 50%. Cela étant dit, n'attendez pas à Instagram chaque vue en temps réel, mais surtout, vous ne pouvez pas compter sur le GPS de votre téléphone. Prenez donc l'une des cartes dans le centre des visiteurs.

9. Le hors route est généralement illégal.

Joshua Tree State Park à Spin et Margie's Desert Hideaway

En dépit de ce que les publicités sur les VUS pourraient vous faire croire, vous ne pourrez probablement pas parcourir le paysage sauvage d'un parc national. Pour éviter de vous faire taper avec une amende et d’endommager les habitats fauniques délicats, ne le faites pas.

10. Les précautions de sécurité ne sont pas une blague.

Les randonneurs et les campeurs de l'arrière-pays doivent suivre les consignes de sécurité du parc comme un évangile, quel que soit leur niveau d'expérience. Lorsque vous entrez dans un sentier, cherchez un journal de bord que le personnel du parc utilise pour s'assurer que tous ceux qui entrent sortent. Assurez-vous de le signer des deux côtés. De plus, dites aux gardes forestiers que vous vous dirigez dans la nature et combien de temps vous comptez y rester. Prévenez également un membre de votre famille à la maison afin qu’il puisse alerter les autorités s’il n’a pas de vos nouvelles dans un délai déterminé.

11. Vous devez vous préparer à quitter la voiture.

Voir la loge de Yosemite aux chutes, parc national de Yosemite

Bien que les parcs nationaux soient souvent associés à des trajets sur la route, vous pouvez sortir de votre véhicule à votre arrivée. Les voitures ne sont pas toujours le meilleur moyen de se déplacer car certains endroits sont encombrés de trafic aux heures de pointe et d’autres ne disposent que de peu de places de stationnement. Beaucoup, y compris le parc national de Zion dans l'Utah, n'autorisent plus les voitures et fournissent des navettes. Que les voitures soient autorisées ou non, de nombreux parcs nationaux sont mieux explorés à vélo ou à pied.

12. Vous pouvez probablement amener votre chien.

De nombreux parcs nationaux autorisent les chiens et certains ont même un chenil. La mise en garde est qu'ils doivent être tenus en laisse en permanence (pour leur sécurité et le bien-être de la faune), et vous devez nettoyer après eux.

13. C'est moins cher que vous ne le pensez.

Plage du Lake Crescent Lodge, parc national olympique

La majorité des parcs nationaux ne facture pas de droit d'entrée. Ceux qui le font, comme le parc national de Bryce Canyon et le parc national des Arches, offrent une entrée gratuite pendant cinq jours: Martin Luther King Jr., le premier jour de la semaine des parcs nationaux en avril, 25 août (anniversaire du Service des parcs nationaux), septembre 28 (Journée nationale des terres publiques) et Journée des anciens combattants. Des laissez-passer gratuits ou à prix réduit sont également disponibles pour les personnes âgées, les membres actuels de l'armée, les étudiants de quatrième année et les citoyens handicapés. Ne correspond à aucune de ces catégories? Envisagez de vous procurer un laissez-passer annuel America the Beautiful National Park et un laissez-passer fédéral récréatif pour des visites illimitées avec des économies substantielles.

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