Premier vol: 25 astuces, secrets et surprises à connaître avant votre premier vol

Avion atterrissant au Japon

Monter dans un avion pour la première fois peut être une expérience émotionnelle. De l'excitation totale à la terreur totale du corps - et souvent un mélange des deux - même le junkie de voyage le plus sérieux peut avoir une forte impression de voler. Mais comme tout le monde a son premier contact - et que votre premier vol, vous pouvez vous poser des questions sur la réservation d'un vol, si vous devez enregistrer vos bagages et le fonctionnement des correspondances - nous avons dressé cette liste détaillée de chaque astuce, astuce et inconnu que vous êtes susceptible de rencontrer. Lisez la suite pour savoir comment réussir votre premier vol comme un pro.

1. Être nerveux est normal.

Voici un secret d'initié de ceux d'entre nous qui volons tout le temps: nous sommes toujours nerveux dans les airs. Nous ne pouvons rien vous dire qui puisse vous empêcher de devenir anxieux, mais nous avons quelques astuces qui pourraient vous aider. Tout d'abord, ne cherchez pas à l'avance des histoires d'horreur d'avion dans des forums en ligne. Vous ne vous faites aucun bien en recherchant les mésaventures qui peuvent survenir en vol. Au lieu de cela, travaillez sur des stratégies calmantes telles que la respiration profonde. Nous suggérons des applications comme Breathe2Relax, qui peuvent aider à réguler cela. Des listes de lecture et du matériel de lecture attrayant peuvent également aider. Si tout échoue, il existe des médicaments en vente libre et sur ordonnance qui peuvent vous aider à gérer les cas extrêmes d'anxiété.

2. Il y aura de la turbulence, mais c'est en fait une bonne chose.

Pour de nombreux passagers, la turbulence peut être éprouvante pour les nerfs. Il est presque statistiquement impossible pour un avion de ne pas rencontrer de turbulences, et vous devriez vous y préparer. Si vous voulez connaître tous les types de turbulences, consultez notre rapport détaillé à ce sujet ici . Mais si vous n'êtes pas d'humeur à tout cela, sachez simplement que les avions sont conçus pour résister à beaucoup plus de tremblements que vous ne le pensez. Et même si la turbulence vous fait paniquer, cela peut être une bonne chose. Cette secousse est très souvent le signe que les ordinateurs et les pilotes de l'avion doivent régler des choses comme la vitesse et le cap pour éviter les dangers, faisant passer chaque année des millions de personnes d'un point A à un point B en toute sécurité.

3. Présentez-vous à l'aéroport aux heures recommandées.

Lignes de sécurité à l'aéroport

Bien que certaines personnes se rendent à l'aéroport 30 minutes avant le départ de leur avion, vous devez respecter les heures d'arrivée recommandées par les compagnies aériennes. En guise de rappel, vous disposez de 60 minutes si vous avez déjà effectué un enregistrement en ligne sur un vol domestique et que vous n'avez pas vérifié vos bagages. 90 minutes pour les vols intérieurs sur lesquels vous enregistrez vos bagages; et deux heures pour les voyageurs internationaux au départ de leur pays d'origine. Si vous rentrez d'un pays étranger, accordez-vous trois heures en cas de retard au contrôle des frontières. Les lignes de sécurité dans les aéroports les plus fréquentés des États-Unis et d'Europe peuvent être horribles. Aux États-Unis, vous pouvez vous attendre aux lignes de sécurité les plus longues à LAX, tous les aéroports de la région de New York, Dallas / Fort Worth, O'Hare et Miami, selon une étude menée par Travel + Leisure .

4. Décidez d’emporter un bagage à main ou de vérifier vos bagages.

De nos jours, il est rare que les vols intérieurs - et même certains vols internationaux - permettent aux passagers d'enregistrer leurs bagages gratuitement. Cependant, même si vous n'êtes pas lié par des problèmes de coûts, vous devez prendre en compte certains aspects pratiques. L'enregistrement des bagages offre la liberté d'apporter une plus large gamme de vêtements et de produits de première nécessité, ce qui est toujours un confort lorsque vous êtes loin de chez vous. Cela vous permet également de contourner les règles de la TSA sur la taille des liquides, de sorte que vous puissiez apporter des produits pour les cheveux, des crèmes pour le corps, etc. D'autre part, vous devrez subir des vérifications des bagages à votre arrivée à l'aéroport et attendre vos bagages à l'atterrissage, ce qui peut être important, surtout après des voyages internationaux où vous avez déjà enduré de longues files d'attente au contrôle des frontières. Quoi de plus? Les bagages perdus sont définitivement une chose, et si les vôtres ne peuvent pas être localisés, vous avez besoin de reçus pour les objets perdus si vous prévoyez de récupérer une somme importante.

5. Connaître les règles pour les lignes de sécurité à l'avance.

Il y a des tonnes de règles à suivre sur les lignes de sécurité des aéroports. Pour commencer, les voyageurs presque partout ne peuvent emporter qu'un seul sac en plastique transparent de la taille d'une fermeture à glissière en plastique, le tout dans des bouteilles ne dépassant pas 100 ml. Vous ne pouvez pas apporter plusieurs sacs d'un pinte. Vous devrez également retirer de vos bagages à main les appareils électroniques plus volumineux qu’un téléphone cellulaire. Si vous êtes aux États-Unis, vous devrez également enlever vos chaussures et vos vestes. Retirer les ceintures et les montres est une bonne idée et assurez-vous que tout est dans votre poche. Si vous utilisez TSA PreCheck ou Global Entry, les règles sont moins strictes: vous pouvez garder vos chaussures et laisser les ordinateurs portables dans vos bagages.

6. Entrez votre nom exactement tel qu'il apparaît sur votre identité ou votre passeport.

Tony Webster / Flickr

Cela peut sembler une évidence, mais si les noms de votre billet et de votre passeport ou de votre pièce d'identité émise par le gouvernement ne concordent pas, vous aurez un problème. Lorsque vous achetez votre billet en ligne, assurez-vous de le saisir exactement comme il est écrit sur le document que vous utiliserez pour voyager. De plus, si vous avez acheté des programmes de contrôle de sécurité tels que TSA PreCheck ou Global Entry, veillez à entrer votre numéro de voyageur connu au moment de la réservation. Sinon, il vous sera peut-être interdit d'utiliser ces lignes accélérées à votre arrivée à l'aéroport.

7. La nourriture en vol gratuite est rare.

Il était une fois, quiconque montait dans un avion pouvait s'attendre à une variété de services et d'avantages, y compris les repas en vol. C'est une chose du passé. Si vous voyagez à l'intérieur du pays, vous ne recevrez pas de repas gratuit en classe économique. La plupart des compagnies aériennes proposent des collations gratuites et des boissons non alcoolisées, mais pas les compagnies aériennes à bas prix telles que Spirit, Allegiant et Frontier. Les vols internationaux long-courriers comprennent généralement une série de collations, de boissons alcoolisées et au moins un repas, encore -Budget carrier, vous pouvez vous attendre à débourser de la nourriture et des boissons. Cela dit, il est préférable d’apporter beaucoup de collations et d’eau quand même.

8. Certains bruits peuvent être alarmants, mais ils sont normaux.

Un avion est une machine - une machine incroyablement complexe et complexe - et en tant que telle, il va faire du bruit. Le son le plus fort et le plus surprenant sera probablement le train d'atterrissage. Les roues de l'avion sont rentrées après le décollage et déployées avant l'atterrissage. Cela ressemblera à un bruit sourd et comprendra quelques vrombissements bruyants. Vous pouvez également entendre un son rapide et zippant, tel qu’un cordon en métal enroulé, ce qui permet au pilote de préparer les ailes pour le décollage. Une fois dans les airs, vous remarquerez peut-être un net changement dans les sons émis par les moteurs. Il sera probablement incroyablement bruyant à plus silencieux une fois que vous aurez atteint l’altitude de croisière. Cela peut sembler alarmant - et vous pourriez penser que les moteurs sont en panne - mais ce n'est pas le cas. Les avions ont besoin de beaucoup moins de poussée pour rester en l'air que pour atteindre 35 000 pieds lorsqu'ils sont en concurrence avec un certain nombre de forces atmosphériques et gravitationnelles.

9. Connaissez votre sensibilité au mal des transports.

Avion décollant de Tokyo

Le mal des transports n'est pas une maladie universelle, et les personnes qui en sont victimes au cours d'une forme de transport en commun - comme les bateaux ou les voitures - ne le ressentent pas nécessairement pour tous les types de transport. Avoir la sensation de voler n’est pas la même chose que d’être dans un bateau ou une voiture sur une route sinueuse, mais il y a des sacs anti-aériens dans les poches des sièges de chaque vol pour une raison quelconque: certaines personnes ne peuvent pas le supporter . Dans cet esprit, vous devriez vous munir de pilules contre le mal des transports, comme Dramamine, qui ont également des effets sédatifs. Les sièges à l'arrière d'un avion captent plus de mouvement que ceux à l'avant. Vous pouvez donc choisir une rangée avec un numéro inférieur ou un siège près de la salle de bain.

10. La taille et les règles des bagages à main varient selon les compagnies aériennes.

Vous pensez peut-être que le sac que vous avez acheté - censément approuvé par la TSA comme bagage à main - sera utilisable par toutes les compagnies aériennes. Malheureusement, ce n'est pas le cas. Chaque compagnie aérienne a un ensemble de tailles différent qu’elle autorise pour les bagages à main. À cela s’ajoute le fait que chaque compagnie aérienne fixe également des limites de poids différentes pour ces bagages à main. N'oubliez pas que votre objet personnel - votre sac à dos ou votre sac à main, en général - est souvent inclus dans le poids total que vous êtes autorisé à maintenir. Si votre bagage à main et votre article personnel sont en surpoids, attendez-vous à payer un supplément. Même si vous effectuez l'enregistrement avec votre bagage à main, il est possible que vous deviez le vérifier à la porte, en fonction de la capacité de vol.

11. Vous devriez vous lever et vous déplacer pendant votre vol.

Rester assis dans un siège d'avion étroit pendant des heures peut être dangereux pour la santé. C'est particulièrement vrai pour les voyageurs qui ont des problèmes vasculaires. Indépendamment de votre santé physique, cependant, vous devriez faire un effort pour vous lever et vous déplacer afin d'éviter un état connu sous le nom de thrombose veineuse profonde. Ce sont des caillots sanguins potentiellement mortels qui peuvent se former en restant immobiles dans des positions étroites pendant de longues périodes. Il n'y a pas de règle absolue quant à la fréquence à laquelle vous devriez vous étirer et vous déplacer, mais toutes les deux heures constituent une valeur sûre. Bien sûr, des milliers de personnes dorment pendant toute la durée de leur vol de 12 heures et ne rencontrent toujours aucun problème. Mais croyez-nous, laisser vos muscles s'étirer tout au long d'un vol vous aidera à récupérer une fois que vous êtes de retour au sol.

12. Pensez à payer le siège que vous souhaitez lors de la réservation.

Ricardo Gomes / Flickr

De nos jours, les compagnies aériennes tentent de maximiser leurs profits à tout moment. Cela inclut des services uniques tels que le choix de votre propre siège. La plupart des transporteurs à bas prix et même des grands transporteurs nationaux facturent désormais des frais si vous souhaitez sélectionner votre siège préféré. Si vous prenez l'avion pour la première fois, une banquette de fenêtre peut être très cool, car vous aurez une vue plongeante du monde. Alternativement, un siège au couloir vous donne la liberté de vous lever et d'utiliser les toilettes ou de vous étirer aussi souvent que vous le souhaitez. Le fait de dépenser de l'argent pour choisir votre siège vous empêche également de rester coincé dans le siège central redouté.

13. Vous ne pouvez verrouiller vos bagages qu'avec des serrures approuvées par la TSA.

Beaucoup de gens veulent logiquement protéger leurs biens en verrouillant leurs bagages. Cependant, la sécurité de l’aéroport est légalement obligée d’avoir accès à vos bagages pour qu’ils puissent les inspecter afin de détecter des objets et des biens illégaux. Si vous souhaitez verrouiller vos bagages, vous devez acheter une serrure approuvée par la TSA, comme celle de TUMI . Ceux-ci permettent aux agents d'utiliser une clé principale pour ouvrir vos bagages et les inspecter après leur vérification et leur filtrage. Ils empêchent également les voleurs amateurs de pouvoir ouvrir facilement votre sac. Si vous utilisez une serrure qui n’est pas approuvée par la TSA, vous courez le risque de voir vos bagages coupés et ouverts, voire disséqués.

14. Ne dites pas les mots "bombe", "arme à feu" ou quelque chose du genre.

Cela peut sembler de bon sens, mais vous devez être intelligent en ce qui concerne ce que vous dites dans les aéroports et les avions. De nos jours, les autorités sont en alerte maximale à tout moment, ce qui signifie que leurs oreilles se guident dans des conversations qui peuvent vous paraître banales. Le fait de prononcer des mots relatifs à des engins incendiaires, des armes, etc. peut avoir des conséquences qui pourraient vous amener à être écarté pour un interrogatoire et éventuellement à manquer votre vol. Certains discours et comportements - en particulier si vous êtes en état d'ébriété - sont suffisants pour que les travailleurs des compagnies aériennes vous interdisent l'embarquement.

15. Investissez dans des casques, des bouchons d'oreille ou des masques pour les yeux antibruit.

Gracieuseté d'Amazon

En plus des bruits que fait l'avion lui-même, les autres passagers assurent un festival de sons amusant. Cela peut aller des enfants qui pleurent aux services de boissons et de repas. Si vous voyagez sur un vol long-courrier ou aux yeux rouges et espérez vous endormir, vous aurez probablement besoin de quelque chose pour vous protéger du bruit. Nous vous recommandons d'investir dans des écouteurs antibruit et une application à bruit blanc ou dans une bonne paire de bouchons d'oreilles. Ceux-ci peuvent aller de simples écouteurs Sony aux options haut de gamme telles que ces casques sans fil à annulation du bruit Bose . De plus, même lorsque l'avion s'assombrit, votre voisin a le droit d'allumer sa lumière de lecture au pavillon. Dans cet esprit, vous devrez bloquer la lumière de vos yeux. Certains vols offrent leurs propres masques pour les yeux bon marché, mais comme cela devient de plus en plus rare, nous vous suggérons de choisir l'un des vôtres.

16. Vous n'avez pas droit aux boissons à volonté sur les vols.

Si vous êtes dans un bar sur terre et que vous en avez eu un de trop, le barman a l'obligation légale de vous couper. Les agents de bord sont également autorisés à refuser le service s'ils soupçonnent qu'un passager est en état d'ébriété. Ceci est pour la sécurité de tout le monde sur le vol, y compris vous-même. De plus, en raison des changements dans votre corps causés par l'altitude et la pression de la cabine, vous risquez de vous déshydrater beaucoup plus rapidement que sur terre, ce qui signifie que les effets de l'intoxication sont plus extrêmes.

17. Habillez-vous confortablement et emportez intelligemment votre bagage à main.

Il est rare qu'une compagnie aérienne ait des sièges vraiment oniriques en dehors des classes affaires et de première classe. De plus, avec tout, du contrôle climatique au léger gonflement que tout le monde est soumis à l'air - en plus du fait que l'on vous demandera de vous déshabiller en partie à la sécurité - vous devriez opter pour des vêtements confortables et faciles à gérer (pensez à des pantalons en tissu doux et extensible et en tissus respirants; portez plusieurs couches au cas où l’appareil serait trop chaud ou trop froid; ainsi que des chaussures que vous pourrez facilement mettre et enlever). Lorsque vous emportez votre bagage à main, assurez-vous également que vous avez placé des liquides, de la nourriture, des médicaments et des appareils électroniques en haut de votre sac, là où il est plus facile de les retirer et de les remplacer si nécessaire.

18. Votre avion fera des virages serrés.

Mark Skarratts / Flickr

Les avions ne se déplacent pas en ligne droite. Les modèles de vol à l’entrée et à la sortie des aéroports exigent souvent que les pilotes entourent la destination au-dessous d’une, deux ou plusieurs fois lorsqu’ils descendent afin de faciliter l’atterrissage et de conserver un espace suffisant entre les vols d’arrivée et de départ. Pour exécuter cette manœuvre, l'avion va basculer fortement, ce qui alarmera souvent les passagers, qu'ils soient aguerris ou lors de leur premier vol. Rassurez-vous, l'avion ne tombe pas du ciel, mais exécute les mouvements pour lesquels il a été conçu.

19. Vous pouvez obtenir des tarifs avantageux, sauf pendant les fêtes de Noël et le jour de l'an.

Si vous recherchez des billets assez longtemps à l'avance (ou que vous fixez des alertes de prix de vol dans divers moteurs de recherche de voyages), vous pourrez probablement trouver des tarifs raisonnables pour les périodes de pointe de l'année, notamment l'été, les week-ends de vacances et les vacances de printemps. C'est particulièrement vrai si vous êtes prêt à voyager avec des compagnies aériennes à bas prix. Les exceptions à cette règle sont Noël et le Nouvel An, où même les plus intrépides experts en voyages auront de la difficulté à trouver des vols économiques vers presque toutes les destinations. Aux États-Unis, l'Action de grâce est toujours plus onéreuse que les autres périodes de l'année, mais vous pouvez faire de bonnes affaires sur les vols au départ des États-Unis à destination de l'étranger, cette semaine-là.

20. Les divertissements en vol ne sont pas garantis.

La différence entre les transporteurs à bas prix et les transporteurs traditionnels est également assez nette en ce qui concerne le divertissement en vol. Si vous voyagez sur une compagnie aérienne telle que Spirit, Interjet ou RyanAir, vous ne devez pas vous attendre à des options de divertissement en vol. C'est également vrai pour de nombreux transporteurs nationaux aux États-Unis. Beaucoup de ces compagnies aériennes, comme American Airlines, se tournent vers des applications de marque sur votre téléphone ou votre tablette, vous permettant d'utiliser le Wi-Fi en vol pour diffuser du divertissement. La plupart des vols internationaux long-courriers auront des options de divertissement à bord, bien que la qualité varie. Vous ne devriez pas non plus vous attendre à avoir accès à des ports de charge USB intégrés à chaque vol. La disponibilité est généralement indiquée lorsque vous voyez un petit éclair à côté du vol lors de la réservation. Dans tous les cas, vous devez toujours vous préparer avec un pack batterie de secours .

21. Le transport aérien peut être une affaire exiguë qui exige de la patience.

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De plus en plus, les compagnies aériennes consacrent de l’espace aux classes premium - et ceux qui paient trois ou quatre fois plus que tout le monde bénéficient des nombreux avantages. Sur les vols long-courriers, ces classes disposent de plans d’étage qui vous évitent de ramper au-dessus des autres passagers pour vous rendre aux toilettes. Pour le reste d'entre nous, chaque rangée est composée de sièges de fenêtre, d'allée et du milieu. Les classes d'économie sont à l'étroit et chacun doit faire preuve de patience. Si vous êtes dans l'allée, vous devrez vous lever de temps en temps pour permettre à ceux qui sont assis à côté de vous d'accéder à l'allée et aux salles de bains. Si vous êtes assis au milieu ou à la fenêtre, offrez-vous simplement une "excuse-moi" polie pour sortir. Si la personne dort, vous avez le droit de la réveiller et la plupart des voyageurs comprennent ce fait aérien.

22. Si vous voyagez à l'étranger, vous vous rendrez au contrôle des frontières avant de récupérer vos bagages.

Que vous voyagiez à l’étranger ou que vous rentriez chez vous après des vacances internationales, vous visiterez le contrôle des frontières à votre arrivée. Selon l'endroit où vous vous trouvez et votre nationalité, vous devrez peut-être remplir des formulaires de douane qui sont généralement distribués lors du vol. En quittant l'avion, suivez les panneaux indiquant le contrôle des frontières. Si vous êtes arrivé à votre destination finale, vous ne pourrez récupérer vos bagages qu'une fois ce processus effectué. Si vous vous connectez d'une destination internationale à une autre, vous devrez vous soumettre à un deuxième contrôle de sécurité à l'aéroport de correspondance, puis passer la douane à votre destination finale. N'oubliez pas que si votre aéroport de correspondance se trouve aux États-Unis depuis un point de départ international, vous devrez passer la douane au premier aéroport aux États-Unis. Dans ce cas, vous devrez récupérer vos bagages enregistrés et les revérifier. ainsi que faire face à un deuxième filtrage de sécurité.

23. Escales courtes versus longues escales - quel est le meilleur?

Une question que nous entendons souvent est "combien de temps ai-je besoin entre les vols de correspondance?" La réponse est compliquée. Si vous voyagez avec la même compagnie aérienne pour la durée de votre voyage, les escales peuvent techniquement être aussi courtes que 50 minutes. N'oubliez pas que les compagnies aériennes sont sur le point de vous rendre à votre destination et que rater votre correspondance (si votre deuxième vol est également opéré par la même compagnie aérienne) leur coûte une somme exorbitante. Toutefois, la courte escale est stressante, en particulier si vous vous connectez par le biais d’aéroports tels que Heathrow, JFK et LAX, où la sécurité est renforcée. Si vous avez une escale de courte durée et utilisez deux compagnies aériennes différentes, ou si vous avez trouvé un tarif qui nécessite de changer d'aéroport, réfléchissez-y à deux fois avant de réserver. De l'autre côté du spectre, les longues escales dans les aéroports peuvent être coûteuses, car vous êtes redevable des prix des aliments et des boissons dans le terminal. Cela étant dit, des escales de 8 à 12 heures vous donneront souvent l'occasion de voir la ville dans laquelle vous vous êtes arrêté (vérifiez toujours les conditions d'obtention du visa en premier).

24. Soyez conscient des règles d'identification, de visa et de passeport.

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Il n'y a pas si longtemps, les Américains pouvaient visiter le Canada ou le Mexique sans passeport, mais cela ressemble maintenant à un lointain souvenir. À l'heure actuelle, les États-Unis exigent que les permis de conduire soient conformes à la Real ID Act, et la plupart des États américains (mais pas tous) s'y conforment. Toutefois, si vous possédez un ancien permis de conduire, vous devez vérifier s'il a été émis au moment où votre état a commencé à utiliser les formats compatibles Real ID. De plus, si vous voyagez à l'étranger, vous devez indiquer le temps nécessaire pour obtenir un passeport (prévoyez au moins six semaines pour ce processus et examinez tous les documents nécessaires pour en obtenir un à l'avance). Vous devez également vérifier les conditions de visa pour le ou les pays que vous visitez, car leur délivrance peut prendre beaucoup de temps. Si vous n'avez pas le visa approprié à votre arrivée, vous pourriez être expulsé à vos frais.

25. Si vous souhaitez vous asseoir avec vos partenaires de voyage, achetez vos billets ensemble.

Il y a un peu de piège 22 quand il s'agit de réserver des vols. Vous constaterez souvent des tarifs moins élevés lorsque vous recherchez un passager plutôt que deux personnes ou plus. Si votre objectif ultime est d'économiser de l'argent et que vous ne vous souciez pas de rester assis ensemble, réservez séparément. Toutefois, si vous souhaitez avoir des sièges côte à côte, vous devez réserver vos vols en un seul achat. Cela signifie que vous êtes beaucoup plus susceptible d'être placé ensemble. Ce ne sera pas toujours le cas pour les groupes de plus de deux personnes, et les couples sont parfois placés l'un en face de l'autre. En plus de réserver vos places en un seul achat, vous devez réserver le plus tôt possible et éventuellement débourser de l'argent supplémentaire pour sélectionner vos places. Si vous prévoyez de faire la fête à l’équipage de la compagnie aérienne au sol, vous aurez souvent de la chance.

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