7 raisons de visiter Napa au lieu de la Toscane pour un voyage viticole

La région italienne de la Toscane se trouve au sommet de nombreuses listes de voyageurs grâce à ses villes historiques, sa campagne bucolique, son vin réputé et ses collections d'art de classe mondiale. Pendant ce temps, la première région viticole des États-Unis - Napa Valley, Californie - est devenue de plus en plus populaire auprès des amateurs de gastronomie et des gastronomes, mais est souvent considérée comme une escapade d'un week-end plutôt qu'un long voyage. Avant de traverser l'Atlantique, lisez sept raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être visiter cette délicieuse tranche du nord de la Californie.

1. Napa est facile à utiliser.

Vineyard View Spa au Harvest Inn, St. Helena

Les rues tristement célèbres de Florence et les routes sinueuses et sinueuses de la campagne toscane rurale dépassent la zone de confort de la plupart des conducteurs américains, en particulier lorsque l'on roule au volant d'une Fiat. Bien que le terrain de Napa Valley soit similaire à celui de son homologue italien, il s’agit d’une région compacte et navigable. Les principales villes - Napa, Yountville, Oakville, Rutherford, Sainte-Hélène et Calistoga - couvrent un tronçon d'environ 35 milles de la route 29 et du Silverado Trail. En partant de Napa et en allant vers le nord, vous remarquerez une déviation pour un vignoble ou une salle de dégustation, apparemment tous les quarts de mille. (Assurez-vous simplement d'avoir un chauffeur désigné!) Une autre option, cependant, est le Napa Valley Wine Train. Au départ de la ville de Napa, les passagers sont conduits au nord pour visiter des établissements vinicoles, tels que Grgich Hills Estate à Rutherford et Raymond Vineyards à Sainte-Hélène.

2. Napa a une scène artistique florissante.

Entre la collection de chefs-d'œuvre d'Uffizi, les fresques du Duomo et la statue de David de Michel-Ange, c règne en tant que capitale de la Renaissance. La Napa Valley ne peut certainement pas rivaliser avec les prouesses de la capitale toscane, mais la région est au cœur d'un mouvement artistique contemporain en plein essor qui mérite le détour. La plus grande collection se trouve au Di Rosa Center for Contemporary Art. Le complexe tentaculaire comprend un parc de sculptures et deux galeries abritant la plus importante collection d'art contemporain de la région de la Baie. La galerie Hay Barn, située dans une grange en métal rénovée, et la spacieuse galerie Caldwell Snyder, dans le centre-ville de Sainte-Hélène, sont d’autres galeries remarquables.

3. Les visiteurs de Napa peuvent participer à de nombreuses activités de plein air.

Auberge du Soleil, Rutherford

En plus d'offrir de nombreuses options pour boire et manger, cet endroit du nord de la Californie offre de nombreuses opportunités pour explorer la beauté naturelle environnante. Procurez-vous des provisions pour pique-nique au marché public Oxbow ou à Sunshine Foods et dirigez-vous vers le parc national de Bothe-Napa Valley, situé à cinq kilomètres au nord de Sainte-Hélène, le long de la route 29. Pour une vue panoramique sur la vallée, parcourez un kilomètre et demi. de Ritchey Creek à travers un bosquet de séquoias côtiers jusqu’à atterrir à Coyote Peak. Pour accéder à des vues panoramiques plus tranquilles, réservez une sortie en montgolfière au lever du soleil dans les vignobles du Domaine Chandon. Le petit-déjeuner est servi et offre une vue plongeante sur la vallée environnante. La rivière Napa, qui serpente dans la vallée depuis sa source au mont Sainte-Hélène jusqu'à la baie de San Pablo, peut être parcourue en kayak ou en pédalo. Napa Valley Paddle en dehors de la ville de Napa organise des visites guidées de la réserve d’Oxbow et de ses zones humides salées.

4. Vous pouvez mélanger votre propre vin à Napa.

Pour les débutants et les buveurs de vin plus occasionnels, le jargon des sommeliers initiés peut sembler un peu intimidant et déroutant. Le Conn Creek Winery, situé à Sainte-Hélène, offre aux clients une expérience plus pratique du vin tout en mélangeant des variétés de la région de la Napa Valley. Dans le cadre de l'expérience Barrel Blending Experience, les visiteurs peuvent mettre en bouteille et emporter leur propre création, ainsi que découvrir la sélection actuelle de Conn Creek. Assurez-vous d'essayer leur célèbre cabernet sauvignon.

5. Les dégustations de vin à Napa sont plus flexibles.

Salle de dégustation Trinitas au Meritage Resort and Spa, Napa

Le fait que la vaste gamme d'établissements vinicoles et de salles de dégustation de Napa soient situés dans une zone aussi concentrée offre une flexibilité en soi, mais il existe une différence notable entre Napa et la Toscane en ce qui concerne l'approche de la dégustation du vin. En Toscane, la plupart des établissements vinicoles sont des exploitations familiales plus petites et rustiques. Au cours d'une visite et d'une dégustation, il est courant de faire une visite tranquille du domaine, suivie de plusieurs cours d'accords mets et vins. Bien que cela puisse être une expérience remarquable et délicieuse, il occupe une grande partie de la journée. Si vous avez juste un ou deux jours à consacrer à la dégustation dans votre itinéraire, cela peut être un gros problème.

À Napa, il n'est pas rare de trouver cinq à huit établissements vinicoles en une journée. Les sommeliers de Napa ont une approche plus centrée sur le vin, bien que les déjeuners et les accords mets-vins soient généralement disponibles. Les établissements vinicoles de Napa ont généralement un stock plus solide pour les achats prêts à l'emploi. Bien qu'il soit possible de s'arrêter spontanément pour des dégustations le long de l'autoroute 29, il est conseillé de prendre rendez-vous à l'avance pour vous assurer une place dans les établissements vinicoles les plus prestigieux de Napa, tels que Vincent Arroyo Winery.

6. Napa est un centre de microbrasserie sous le radar.

La Napa Valley est sans aucun doute une région viticole, mais la scène florissante de la microbrasserie est dirigée par des brasseries de premier plan. Fondée en 1978, la Napa Smith Brewery, entreprise familiale, est l’un des fondateurs du mouvement de la bière artisanale de la côte ouest. Leur salle de dégustation est située dans le village, qui présente huit établissements vinicoles dans des espaces adjacents. Tannery Bend Beerworks, Fieldwork Brewing Co. et St. Clair Brown Winery & Brewery figurent parmi les autres brasseries de premier plan. Ce dernier propose une liste de bières presque entièrement végétaliennes, ainsi qu'un établissement vinicole urbain.

7. Vous pouvez recharger dans les sources chaudes de Napa.

Piscine à débordement aux sources chaudes du spa Calistoga

Au nord de la vallée, Calistoga est connue pour ses sources chaudes bouillonnantes. Que vous veniez d'une randonnée difficile ou d'une journée de dégustation de vin, offrez-vous un bain dans les eaux minérales ou un bain de boue. Le spa Golden Haven Hot Springs est réputé pour ses forfaits spa pour couples, qui comprennent des salles de bains de boue minérale et des suites avec jacuzzi privé. Les eaux de guérison proviennent toutes de la source chaude souterraine sur place. Pendant ce temps, Calistoga Spa Hot Springs dispose de quatre piscines de minéraux géothermiques, dont la température varie en fonction des préférences.

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